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Plante mellifère : l'arbousier

Publié le 05/09/2017 / Autour du rucher

Les plantes mellifères attirent de nombreux insectes, notamment les pollinisateurs qui assurent la multiplication de plusieurs espèces végétales, et produisent une variété extraordinaire de miels.

Et l'arbousier (Arbutus unedo) est l'une de ces plantes mellifères. Cette plante vivace, de la famille des Éricacées, est également connue sous les noms d'arbouse et d'arbre aux fraises, du fait de la ressemblance de ses fruits avec les fraises.

arbousier

Les caractéristiques de l'arbousier

- La taille : petite, entre 5 et 8 m.
- Le tronc : de couleur brune.
- L'écorce : couleur gris brunâtre, partie supérieure rougeâtre. Avec l'âge, l'écorce se détache par plaques.
- Les rameaux : couleur rougeâtre, se développent verticalement, ensuite ils finissent par s'étaler.
- Les feuilles : longues de près de 10 cm. Elles sont riches en tanins, persistantes, alternes, aux bordures dentelées, d'un vert foncé terne en dessous et luisant au-dessus.
- Le fruit : des baies charnues, de forme sphérique, qui renferment plusieurs pépins. Leur peau est plutôt rugueuse et leur couleur varie, dans le temps, entre le vert, le jaune et le rouge. Ces fruits, à la chair molle et légèrement farineuse, murissent au bout d'une année, en saison hivernale.
À ne pas confondre avec la fraise chinoise (la Myrica rubra) qui, contrairement au fruit de l'arbousier, possède un noyau.
- Les fleurs : en panicules, en forme de clochettes de couleur blanche ou rose (pour la variété Arbutus unedo 'Rubra').

La floraison de l'arbousier

L'arbousier fleurit des mois de septembre, octobre jusqu'au mois de janvier.

La multiplication de l'arbousier

L'arbousier se développe par bouturage ou par semis.

Où pousse l'arbousier ?

L'arbousier trouve son origine essentiellement dans le bassin méditerranéen. On le retrouve dans le Midi de la France, du côté des Pyrénées-Orientales, dans le Var et dans les maquis corses.

Cet arbuste rustique pousse dans des endroits bien ensoleillés, à l'abri du vent froid. Il pousse sur des sols humifères, sablonneux, neutres qui sont à la fois légers et bien drainés. C'est un arbuste qui supporte les terrains secs et résiste bien aux basses températures (-15°C) et aux maladies.

Cet arbuste qui convient aux haies libres se fait de plus en plus présent, notamment à Paris.

Quel intérêt pour l'apiculture ?

En tant que plante mellifère, l'arbre de l'arbousier est très prisé des apiculteurs. L'abondance de son nectar sucré attire beaucoup d'abeilles.
Le miel produit des fleurs de l'arbousier est de couleur claire, ambrée. Il est très amer et son arôme rappelle celle du café

Autres usages

L'arbousier est un arbuste ornemental rustique. Ses fruits sont riches en vitamine C. consommés crus ou cuits, ils sont fort appréciés en confiture et en marmelade. Fermentés, ils servent à produire des liqueurs.

Néanmoins, une consommation exagérée de fruits de l'arbousier peut provoquer des vomissements et des coliques (bénignes).

Les feuilles de l'arbousier, ses racines et même l'écorce sont connues pour leurs vertus anti-inflammatoires et antiseptiques. Préparées en décoction, elles aident à lutter contre l'hypertension, le rhumatisme, la diarrhée ...

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