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Le Frelon asiatique

Publié le 24/02/2015 / La vie de la ruche

Ennemi juré des insectes, le frelon asiatique est un prédateur qui gagne du terrain. Faites connaissance avec la terreur des ruches.

Frelon asiatique en vol

Une invasion en progression

Tout comme l’abeille, le frelon, de son nom Vespa velutina, est un insecte qui vit en colonies. Son appellation est due à son origine car les 7 sous espèces de frelons à pattes jaunes ont été découverts pour la première fois en Asie continentale.

Bien que le frelon soit habitué à un climat subtropical, il s’est accommodé peu à peu au climat tempéré européen. Sa capacité à s’acclimater lui permet de coloniser d’autres territoires chaque année. L’arrivée du frelon en France est relativement récente, sa présence n’ayant pas encore été imaginable il y a 10 ans. La première découverte d’un nid eut lieu en 2004.

Une vie en communauté

Morphologiquement, il s’agit d’un insecte long de 3 cm, muni de pattes jaunes et d’un abdomen cerné par un anneau noir et jaune. La colonie de frelons est, tout comme celle des abeilles, dirigée par une reine, et principalement constituée d’ouvrières. La reine vit pendant 1 an et mesure environ 3,5 cm. C’est au printemps que les premières larves qui seront les ouvrières de première caste sont nourries.

Deux mois après, celles-ci deviendront adultes. La fin de la période estivale est celle de la différentiation sexuelle. Celles qui deviendront des femelles seront les futures reines et seront mises au vert pendant un temps pour ressortir au printemps et créer de nouvelles colonies.

Quant au nid, sphérique, appelé « guêpier », il est bâti en hauteur pendant le printemps et contient environ 2000 frelons.

Un mode de vie organisé

Les ouvrières de la ruche chassent pendant l’été et toute la colonie laisse le nid vide pendant l’hiver. A cette dernière période, les femelles sont cachées afin de survivre pour reconstruire de nouvelles colonies une fois le givre passé. Le frelon asiatique, à la différence des abeilles, se nourrit des protéines contenues dans la chair d’autres insectes, voilà pourquoi il est un prédateur des abeilles.

De plus, on ne lui connait aucun prédateur actuellement, ce qui rend sa régulation inexistante. Son mode opératoire est simple : il effectue un vol stationnaire devant une ruche et dépèce la victime qui sort sur le champ, puis ramène les parties riches en protéines dans son nid pour la nourriture des larves. Ils peuvent parfois s’y mettre à plusieurs.

En Chine, les abeilles ont fini par trouver un moyen de neutraliser un frelon qui est entré dans une ruche : elles battent ensemble des ailes pour réchauffer l’habitat et tuer le frelon par hyperthermie.

Un autre danger ?

Comme tous les insectes pourvus d’un dard destiné à leur défense, les frelons piquent. Sans être vraiment dangereuse pour l’homme, la piqure peut être toutefois cause de complications médicales lorsqu’elle est multiple ou lorsqu’on a été atteint sur une muqueuse. Généralement, le nid est placé haut mais il arrive que des frelons, dotés d’une attitude opportuniste, placent leur nid sur des branches accessibles aux enfants, ce qui représente un véritable danger. Les recherches pour la lutte contre les frelons asiatiques semblent heureusement être prometteuses.

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