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Le renouveau de l'abeille Maya

Publié le 25/02/2016 / La vie de la ruche

Sur la côte est du Mexique, à Tulum, une équipe emmenée par deux entrepreneurs français est en train de faire revivre l’apiculture traditionnelle maya. Il y a deux ans, la communauté locale vient de redécouvrir la Melipona beecheii, une abeille considérée par les Mayas comme divine et possédant un énorme potentiel.

Abeille Maya

Les particularités de l’abeille Melipona

La Melipona beecheii est certainement l’abeille dont rêvent tous les apiculteurs. Effectivement, cette dernière est dépourvue de dard et donc, elle ne pique pas. Finies les séances d’enfumage et toute autre technique servant à récupérer le miel en toute sécurité. C’est en étudiant l’histoire de la région de Tulum que Stéphane Palmieri, un des promoteurs de la Mélipone, découvrit les particularités de cette abeille, mais également les vertus de son miel.

D’après les archives, en plus d’être un aliment apprécié, ce dernier était utilisé pour soigner les problèmes de peau et de rétine. Des sages-femmes s’en servaient également lors des accouchements. Malheureusement, la disparition de plus de 80 % des colonies a entraîné la perte du savoir-faire des apiculteurs mayas. Autre particularité de la Mélipone, l’abeille a des yeux bleus.

Une espèce très productive

En octobre 2013, Stéphane Palmieri et ses partenaires ont créé la Fondation Melipona Maya permettant à la communauté locale de profiter des retombées économiques de l’exploitation de cette espèce d’abeille. Cette dernière est effectivement une des plus productives. Une seule colonie de 3 000 abeilles est capable de produire jusqu’à 3 kilos de miel par an. En estimant que le kilo du miel peut être vendu à un prix moyen de 30 €, chaque colonie peut donc rapporter 100 € environ par an à l’apiculteur.

Ce prix représente une véritable aubaine pour la communauté locale vivant sous le seuil de la pauvreté. Et comme les abeilles ne piquent pas, Stéphane Palmieri estime qu’il faut tout au plus deux fois 10 minutes par an pour entretenir les ruches. Preuve que le projet fonctionne : en 2014, la région a produit 200 kilos de miel environ.

Les enjeux commerciaux du Melipona

Les vertus du miel produit par les Melipona Beecheii ont dépassé les frontières du Mexique. Les produits fabriqués à base de ce miel ont débarqué en France en 2014. Dans les Pyrénées, l’entreprise Ballot-Flurin travaille en partenariat avec la Fondaction Melipona Maya pour la commercialisation des produits à base de miel.

En octobre 2014, l’entreprise a lancé avec succès une ligne de produits cosmétiques Melipona. L’engouement pour les produits naturels est tel que l’entreprise a affiché un rythme de croissance annuelle de 15 %. D’après Catherine Ballot-Flurin, directrice de l’établissement, la crème Melipona est particulièrement appréciée parce qu’en plus d’être un produit naturel, elle a un effet immédiat. Grâce à elle, la peau devient lumineuse et semble se couvrir de paillettes.

Si l’entreprise a dû déposer le nom Melipona pour éviter le biopiratage, Catherine Ballot-Flurin a assuré qu’il sera très prochainement transféré à un fonds de dotation international d’apiculteurs. Actuellement, d’autres entreprises françaises comme le bailleur social Ogif et Schneider Electicont décidé de parrainer les abeilles Mélipones.

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