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Le mur des abeilles de Cornillon-Confoux

Publié le 22/08/2019 / L'actu des apiculteurs

Aujourd'hui, les ruches sont généralement faites en bois et posées sur des palettes. Ainsi, les apiculteurs peuvent les manipuler facilement et les protéger des herbes qui poussent et qui risquent de gêner les abeilles dans leur vol à chaque fois qu’elles rentrent ou qu’elles sortent des ruches.

Mais si un jour vous passez près de Salon du côté de l’autoroute d’Aix-en-Provence, vous remarquerez certainement un mur en pierres sèches ressemblant à un rucher. C’est le mur des abeilles de Cornillon-Confoux.

Le mur des abeilles

Les ruchers en pierres sèches : historique

Autres appellations : mur à abeilles, mur à logettes, apier / buc,  brusc (en provençal)

Les premiers murs à abeilles sont l’œuvre de la nature elle-même. Les abeilles construisaient leurs rayons de cire dans les cavités des rochers. Ensuite, les hommes les ont imitées et ont commencé à construire ces ruchers ‘en dur’. En France, on trouve un peu partout ces enclos à ruches, surtout dans les monastères et les châteaux, et à moindre fréquence dans les maisons de campagne (jardins potagers et fermes).

En Provence, les premiers murs d’abeilles remonteraient au XVIIIe siècle. Et ils se sont multipliés dans la région, fort probablement au XIXe pour faire face à la pénurie de sucre provoquée par le blocus anglais pendant les guerres napoléoniennes. Les ruches étaient construites en paille, en bois et parfois même en liège.

Le mur des abeilles de Cornillon-Confoux

Le mur des abeilles de Cornillon-Confoux est situé dans les Bouches-du-Rhône, au milieu de la pinède. Il est long de 60 mètres et intégré à une restanque, c’est-à-dire un mur de retenue fait de pierres sèches. Son état général est plutôt bon dans l’ensemble, quoique ses extrémités commencent à s’effondrer.

De par son étendue, il est classé deuxième en France, après celui de Tessy-sur-Vire (dans la Manche).

Les niches du mur des abeilles

Le mur des abeilles de Cornillon-Confoux est composé de 12 niches, aux caractéristiques suivantes :

  • matière de base : pierres sèches
  • forme : rectangulaire
  • situation : à 15 cm du sol (pour une meilleure isolation du froid et de l’humidité)
  • orientation : sud (pour protéger la ruche des rayons du soleil et du Mistral)
  • taille (de chaque niche) : 70 x 40 cm 
  • profondeur : 40 cm
  • espacement des niches : 2 m à 2,50 m

 Les alvéoles du mur de Cornillon

Le mur des abeilles de Cornillon compte 53 alvéoles, alors qu’il y en avait plus de 200 à l’origine. Chacune est recouverte d’une pierre de taille faisant office de linteau. Le fond de l’alvéole est doublé avec une grande pierre plate à la verticale. Au-dessus, on compte entre 1 à 2 rangées faites de pierres plates taillées, pour consolider la structure et protéger la ruche des intempéries.

Les alvéoles sont séparées par une seule pierre taillée ou des pierres bâties épaisses et verticales. À leur base, elles sont un peu inclinées vers l’avant, ce qui permet de faire écouler l’eau facilement et rapidement.

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