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Plante mellifère : Cosmos sulfureux (Cosmos sulphureus)

Plante mellifère : Cosmos sulfureux (Cosmos sulphureus)

Le cosmos sulfureux, Cosmos Sulphureus, est une plante mellifère de la famille des Asteraceae. Cette plante herbacée appartient au genre Cosmos.

Autres dénominations : cosmos mexicain, cosmos orange, cosmos jaune soufre.
Autres variétés de Cosmos

  • Cosmos bipenné, Cosmos bipinnatus, à fleurs blanches
  • Cosmos sauvage, Cosmos caudatus Kunth, à fleurs jaunes.
  • Cosmos chocolat, Cosmos astrosanguineus, à fleurs pourpres.

Description

Hauteur : entre 60 et 100 cm

Racines : peu profonde, pivotantes.

Tige : pubescente à glabrescente, ramifiée, de forme quadrangulaire.

Feuilles : opposées, pennée, lobées, de couleur vert clair, sessiles ou à pétiole embrassant de 2 cm de long. Le limbe (entre 10 et 30 cm) est composé de 5 lobes pennatiséqués, divisés eux-mêmes en segments à apex aigu.

Fleurs : solitaires, semi-doubles ou doubles (selon le cultivar), de couleur variable : entre le jaune, le rouge et l’orange. Chacune est composée de 5 lobes, longs d'environ 7 mm, de couleur jaune orange, avec des écailles (environ 9 mm de long) à la base. Leur forme rappelle celle de la marguerite.

Deux types :

  • les fleurs périphériques : on en compte une dizaine avec une corolle oblongue-obovale, d’environ 3 cm de long à apex denté, de couleur orange foncé.
  • les fleurs du disque : à corolle, en forme d'entonnoir plutôt étroit, 

Le capitule : solitaire, terminal, porté par un long pédoncule.

Les bractées de l'involucre

  • extérieures : mesurent près de 12 mm de long, acuminées et étroitement ovales
  • intérieures : à bords membraneux. 

Fruit : 1 akène de petite taille (9 mm de long).

Floraison

Le cosmos sulfureux est une plante mellifère annuelle. Il bénéficie d’une longue floraison qui s’étend de l’été aux gelées. En effet, il continue de fleurir de juin à octobre.

Milieu

Le cosmos sulfureux est une plante mellifère originaire d'Amérique centrale. Il a été introduit dans plusieurs régions, en tant que plante décorative.
On retrouve le cosmos sulfureux en pots ou dans les massifs et les bordures. Il pousse sur tous les types de sols, mais la plante se développe mieux sur les terrains calcaires, pas trop riches et bien drainés. Elle préfère les endroits ensoleillés ou mi-ombragés, pas très humides et loin du vent froid, parce que les tiges du cosmos sulfureux sont plutôt fragiles.

Il faut 6 heures d’ensoleillement par jour pour assurer aux fleurs du cosmos sulfureux une belle coloration.

Intérêt apicole

Le cosmos sulfureux est une plante mellifère très visitée par les abeilles. Ses fleurs nectarifères constituent un réel garde-manger pour les butineuses, surtout en été quand la floraison du printemps s’achève.

Vertus médicinales

Le cosmos sulfureux est une plante utilisée en médecine traditionnelle, pour ses propriétés antioxydantes.

Autres usages

Les feuilles du cosmos sulfureux sont consommées crues (en salade).
Et les civilisations précolombiennes d'Amérique centrale et d'Amérique du Sud utilisaient les capitules floraux de cette plante pour les teintures de couleurs jaune et orange.
En Afrique australe, artisans et amateurs aussi s’en servaient pour teindre la laine.

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